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章鱼哥为什么那么贼?科学家从基因层面找到了答案_科

章鱼是一种神奇的动物,它有三个心脏,一个鹦鹉般的喙,以及八条尝遍天下、我行我素的腿。章鱼能喷射墨汁,施展“缩身术”;它会柔骨功,能穿过最狭小的缝隙(好吧,其实章鱼全身上下基本没骨头);它还能迅速改变身体颜色和质感,融入环境,伪装自己。它们有着惊人的智力,能挥舞工具,能解决问题,还能破坏仪器设备。正如自然学家塞?蒙哥马利(Sy Montgomery)所说,“论怪异程度,没有哪个科幻异形能和章鱼相比”。不过,章鱼的身体还不是最怪诞的,它的基因才叫稀奇呢。

美国海洋生物学实验室的科学家约书亚?罗森塔尔(Joshua Rosenthal)和特拉维夫大学的伊莱?艾森柏格(Eli Eisenberg)领导了一个团队,证明章鱼和它的亲戚??头足纲动物??会编辑自己的RNA,这在动物王国中十分罕见。它们居然可以微调基因所编码的信息,但是又不改变基因本身。而且,修改得比其他任何动物都要厉害。

“在最近的一场会议上,他们展示了这一研究,让所有人都大吃一惊。”威斯达研究所(Wistar Institute)的基因科学家西仓和子说。“在小鼠和人类中,RNA编辑都非常有限。章鱼就不一样了。不知它高度发达的大脑是否跟这有关。”

看上去的确很有关系。罗森塔尔和艾森伯格发现,在头足类动物的神经元中,RNA编辑随处可见,被编辑的都是编码神经系统的重要基因。而且在头足纲动物中,只有智力较高的蛸亚纲动物??章鱼、鱿鱼、墨鱼??才会进行RNA编辑。相对愚笨的鹦鹉螺亚纲就不会。“人类不会,猴子也不会,只有蛸亚纲会。”

成功预测2012欧锦赛的章鱼哥Manolo

那么,RNA编辑是怎样进行的呢?基因以DNA形式编码指令,基本单位是四种碱基,分别用字母A、C、G、T表示。这些指令要发挥作用,DNA首先得转录为RNA,其碱基构成与DNA基本类似。RNA继而被翻译为蛋白质??细胞中肩负一切重要工作的分子机器。因此,DNA储存信息,RNA传递信息,蛋白质则是信息的表达结果。